February 05, 2008

美國最多產的Duggar之家和他們蓋的房子

Duggars.jpg
三年前,一則新聞提到,美國有名婦女Michelle Duggar有16個子女。我便跟我娘說,那個當媽的真恐怖,生那麼多,花那麼多時間(135個月)懷孕,不知道是不是有很多傭人幫她帶小孩。從前中國人多產,但是一輩子生、養活16個子女的女人,在比例上,應該也不高吧?

沒想到,去年我又看到那個媽媽的消息,她又多生了一個,於是子女數躍升為17個(10子和7女),這數字足以讓睡眠不足的新手媽媽腿軟。某人便說,他們應該是宗教狂熱者,否則,不至於生這麼多。

今晚,意外地在TLC台看到他們的故事:〈16 Children and Moving In〉,總算解開我心中的一些疑惑。


DuggarHouse.jpg他 們生養這麼多子女,的確是有宗教信仰支撐。Jim Bob和Michelle Duggar是浸信會教徒,兩人分別在19歲和17歲時(1984年)結婚,四年後生下第一胎。Michelle在生第一胎前曾經流產過,他們認為服用避 孕藥是違反上帝的旨意,之後沒避孕,所以一直懷孕、一直生。他們所有的子女,都跟父親一樣,名字都是J開頭。

Jim Bob曾是阿肯色州眾議員,現在是房地產經紀人。今天的節日就是講他們買了一塊地,蓋一個7000平方尺房子的故事。因為他們原本租的房子(2200平方 尺)不夠住,最糟的狀況莫過於18個人共用2間浴廁。所以,新家的第一個條件,那些孩子的答案差不多都是:「有很多浴廁。」這種心情,住在台灣的人應該很 能體會。在地狹人稠的地方,房子裡不可能有很多浴廁。若同一屋簷下的人同時要出門,一定會出問題。他們自己蓋的房子,因此有九間浴廁。

DuggarOrchestra.jpg某人和公婆曾去看過附近一位台灣來的富豪在此地蓋的8000平方尺的房子。據公公說,可以住一個連(約百人)。Guggar那個7000平方尺的房子,從畫面上看來,像間小學校,可以容納數十人吧。

他們家的生活很特殊,也像軍隊般有組織、紀律,家事都要分工。畢竟他們人多。一開飯,每個人(不管年紀)都要幫忙。在租來的房子裡,他們狹小的廚房 看來很擁擠,因為許多人同時擠在一起做不同的事。Michelle說,當第四個小孩出生後,她就知道要有所計畫。所以她的行事曆密密麻麻,有許多事要做。 然後大的要幫忙小的。但是我還是有疑問。根據資料。她的子女間隔約為18個月,這樣來說,一開始是0歲、1歲半、3歲、4歲半。實際上是,0歲、1歲 ╳2、3歲。3、4歲的小孩能幫忙什麼?她的前幾年到底怎麼過的?

供應這麼多小孩上學,應該不便宜吧?不過,他們都沒到一般的學校上學,他們在家受教育,媽媽就是老師,在長餐桌上講學。每個小孩都學鋼琴和小提琴。 出門買東西時也是浩浩蕩蕩的。因為他們吃的多,所以也要買很多。一購物就是買好幾個推車,結帳時,往往是數百美元。以前我看到Costco的東西,總納悶 美國人怎麼那麼恐怖,吃那麼多、用那麼多。原來,美國就是有這種家庭需要那種超大容量的東西。

DuggarCloset.jpg當Jim Bob夫妻決定要蓋房子時,這些子女就是他們的(免費)最佳助手。由年紀最大的兒子Joshua James帶頭,一起學習怎樣蓋鋼筋房子,8歲以上的子女都要加入工程。這個房子蓋了超過三年,一開始就是他們自己,以及一名工匠。後來才有一名紐約來的 女室內設計師加入,幫忙規劃居家。

他們的新家很驚人。廚房像是外頭的餐廳,設備用商用級,空間也不小。洗衣間則像洗衣店,有四個洗衣機和四個烘衣機,不然,他們以前的洗衣機整天都在洗衣服。他們的衣櫃因此也不小,但是比起許多美國有錢人,也不算太大,畢竟他們的孩子都接收較大孩子的舊衣服。

看到他們新家的樣貌,我還是很好奇這家男主人的賺錢能力,以及一天的時間分配。據說他們家沒有負債,雖然食指浩繁,每個月花在食物上的錢至少1500美元,而他們小孩用掉的尿布,據統計可能超過9000片!看到這,我不禁再度驚嘆,美國的確是個藏富於民的國家啊。

參考:The Jim Bob & Michelle Duggar Family
The Duggars


圖片取自The Jim Bob & Michelle Duggar Family(更多照片也請看此)

 

由 debby 發表於 February 5, 2008 04:55 PM | 引用
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