February 03, 2008

美國公務機關的「美國時間」

為了準備帶小J回台灣,這週我們忙著在家幫他拍照,然後在電腦上編輯過,再拿去Costco洗。試了幾次,才弄好正確的尺寸。今天就帶著小J、他的出生證明、大頭照兩張和支票(16歲以下要82元。如果要快一點收到,要再加九十幾元。貴得要命)去此地最大的郵局辦護照

因為是週六,辦護照的隊伍不短。我一度排錯,於是前面多了兩個人。讓我們納悶的是,隊伍幾乎沒動過,倒是要辦其他郵局業務的隊伍前進的速度較快。

等很久之後,才有一個女人過來站在我們後面,然後問我這是辦護照的嗎?我說對。這時,開始有其他人講話了。因為隊伍前方的門都沒開過,所以排隊的人都不知 道狀況。較早來的人說,那門20分鐘前開過一次。有人聽了便說,這真是殘酷的笑話。另一位排在辦郵局其他業務隊伍的中年女人則說,她之前來辦,一週就拿到 護照了,很快。排在我們前面的年輕女人問道,可是今天怎麼這麼慢?那中年女人便說,他們建議大家不要週六來。

呃,可是要上班的人,或者要上班的人的眷屬,只有週六有空啊。美國不像台灣,要幫未成年子女辦護照,必須父母都到場。如果其中一方沒空,另一方必須持對方經公證過的同意書(更麻煩)才行。此舉想必是避免夫妻失和時,其中一方帶子女出國,躲避監護權之爭。

好不容易門終於開了,有人出來。這讓現場有些人歡呼,以為很快就要輪到自己了。沒想到,門又關上了。有人便幽默地說,他們大概需要休息一下吧。又過一會,門才再度開啟,讓一個家庭的人進去。

我算了一下,我們大概是第五個組合。如果一組至少要20分鐘,那我們要等超過一小時。我不知道為何要那麼久,不就是看看填寫的資料、核對身份證明、收錢、 開收據之類的,這些事需要20分鐘以上嗎?後來,帶著小J出去走一走的某人跟我說,小J已經打呵欠了。想到他今早六點多起床之後,一直沒睡。而且不知道還 要等多久,我便說今天算了,下次再辦吧。於是打道回府,浪費一個多小時。美國公務機關的「效率」,真叫人頭痛啊。

幾年前,我要去義大利前,臨時發現護照過期,十萬火急地自己去辦護照更新,花的時間不到一個小時。我在美國的許多經驗,常讓我覺得台灣(應該說台北)的公務機關,比美國有效率多了。

美國的公務員,有時真的會把人氣死。我之所以會變成宅女,部分也是拜美國麻煩的規定和沒效率的公務員所賜。在美國,沒有社會安全號碼,就沒法去考駕照。而 台灣駕照在此地不能用。於是,為了等社會安全號碼,我等了好久。社會安全號碼來了之後,為了避免動胎氣,再加上沒體力,我沒去學車,也沒考照,於是過著沒 腳一樣的生活。小J出生後,我更忙了,只能當宅媽。

可是我還是需要一個身份證明,於是只好去申請有相片的身份證。申請了好久,身份證終於來了。我一看,生日被弄錯了,29日變成26日。照規定這必須拿回去 申請換發。所以,我只好去DMV一趟。收到我身份證的公務員,光是研究我的出生年,就研究好久,還找她的上司來看。真不明白啊,我說日期錯,沒說出生年錯 啊。就算有錯,美國是Database Nation,他們一查就查得到。然後,我又拍了一次相片,回家繼續等。等了超過申請證明說的90天,某人請假帶我去問DMV究竟是怎麼一回事。那個公務 員查了一下,趾高氣昂地說愛莫能助,有人甚至等超過一年。好傲的口氣喔,真不懂他們跩什麼。我們為之氣結,可是也只能回家繼續等。前不久又去問了一次,得 到的答案仍不令人滿意。

我等到都快絕望了。不明白這裡的公務機關為何這麼沒效率,錯誤是他們造成的,卻一再拖延,造成我的不便。要是滿一年還沒收到,我得花錢重新申請。某人便 說,這樣的話,要找律師告加州政府,我們都付錢了,他們卻不辦事。我點點頭,的確,而且讓我們一再有被整的感覺。在台灣的時候,我從沒辦一個證件辦成這樣 的。

就在這週,我終於收到更正的身份證了。此刻,我充分明白以前我們說的那句:「我哪有『美國時間』啊?」是什麼意思了。要是沒有「美國時間」,請不要跟美國公務機關打交道,否則,遲早會心臟病發。


由 debby 發表於 February 3, 2008 04:07 PM | 引用
迴響
發表迴響










請依上圖輸入檢核碼:
記住我的資訊?






Flag Counter