February 07, 2008

一波三折的美國護照行(美國公務機關的「美國時間」II)

小J的護照沒辦成,是我們心中懸著的一顆大石頭。


某人今天十一點左右突然打電話回家說「待會」要去辦護照。於是我趕緊讓小J吃完蘋果藍莓泥,然後換裝。但某人十二點多才回到,而小J應該十二點半要喝奶,想到某人時間不多,辦護照又不容易,我勉為其難帶小J出門。到郵局時,辦護照的門前一個人都沒有。門上貼了告示,表示主事者休息中,兩點以後才開始。所以我們只好打道回府,趕緊餵奶,然後送已經很累的小J上床。

某人再度出門前,跟我說應該兩點要到郵局。而小J在一點二十分左右才睡著,我感到為難。對寶寶來說,不到半小時的睡眠算是垃圾睡眠,應該避免。但某人說,不然就沒法辦。我只好再度妥協,還沒吃中餐就把沒睡飽的小J再度帶出門。


到了郵局的停車場,車子居然比中午多許多(有些美國人兩點半就下班了,真不可思議),我趕緊先衝進去,此時已經有一個人在排隊。某人看了門口的告示便說,慘了,沒帶支票。我以為又要空手回家,想到要帶小J再來排隊,腿都軟了。某人說他不想再來一趟,便要我和小J排隊,他回家拿支票。


某人一去就是半個多小時。我抱著小J坐著等。小J環顧四周一陣之後,開始扭來扭去、發出聲音。我暗叫不妙,他似乎要便便了。可是裝尿布的袋子在車上,跟著某人離開,就算帶在身邊,我也沒法幫他在大庭廣眾下換。於是只好站起來抱他,把他不斷抱高,他開心地大聲笑。


我等了20分鐘之後,門才打開,輪到我排在前面的那個人。又隔了超過15分鐘,門再度打開,之前排在我前面的人出來後,郵局的主事者說我可以進去,我說孩子的爹還沒來。他說,喔,要幫baby辦護照是吧,便叫我後面的人先進去。此時我瞥見某人走進來,趕緊喚住他們,所以我們沒有多等一個人。此時距離護照業務截止時間只剩半小時。


明明後面還有人等著要辦護照,主事的灰白鬍子Mike兄仍慢條斯理地跟我們扯一些有的沒的,像是問小J是否未婚。小J什麼都不懂,倒是對裝表格的信封很有興趣,抓到就吃了起來。Mike便說小J應該幫國務院工作,國務院專門偵測各種東西(護照業務也是國務院管轄)。小J吃信封吃得很起勁,Mike跟某人扯些有的沒的之後,不忘調侃小J,說他吃到臉上有紙片都不知道。小J背對著我,我根本沒發現!小傢伙後來又想把我們用來簽名的原子筆塞到嘴裡,而且是筆尖那頭,我趕緊把筆拿走。


至於快捷取件,Mike兄勸我們不必多花那92元。他說之前幫一個家庭辦護照,只有那個爸爸因為工作而加錢辦了快捷取件,其他人都是照一般程序。理論上,辦快捷會早一週收到。但是,那家人都收到護照了,只有他們的爸爸沒收到。所以Mike說,我們已經繳夠多錢給美國政府了,不必再貢獻92元。他說得很詳細,甚至到講太多的地步,這麼一來,我們跟其他人一樣,大約在裡頭待了20分鐘。接下來就是希望五週內會收到小J的護照。


在回家的路上,我們聞到異味撲鼻而來,我跟某人說,大事不妙。回家後,打開小杰的尿布一看,果然,「黃金」從尿布溢出,弄到衣服上、襪子上,然後他的小手亂抓,「黃金」也沾到手上!幫他脫衣服時,衣服經過頭部,頭髮可能也沾到。所以某人把他拎去洗澡後出門,我則趕緊泡奶、餵奶、送小J上床睡覺。整個處理完,我才有時間吃中餐,而那是下午四點多了。Orz


美國政府應該考量小寶寶不像較大的小孩或大人,沒法排隊等很久,因為他們容易餓或需要睡覺,或需要換尿布。如果要父母雙方都到場幫寶寶辦護照的話,拜託也多開一個窗口,或設特別區給小寶寶和帶小寶寶的人才對。

由 debby 發表於 February 7, 2008 04:53 PM | 引用
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