January 05, 2007

有尊嚴的美國老人餐

在面積和人口都排名世界第三大的美國,不同的角落,可以認識美國文化的不同面向。雖然我從電視廣告和許多場合,發現美國雖不像日本、台灣那樣高喊「高齡化社會」,但他們對老人的關注,絕對不少於日本。而公婆由於年紀的緣故,擁有管道見識了我所不知道的美國老人服務。

他們最近津津樂道的,是城裡提供的老人餐服務。這項老人餐的訊息,是附近一位消息靈通的老鄰居告訴公公的。那位現在已經搬去與兒子同住的鄰居,過去由於常到別人家串門子,所以知道很多地方上的事,被公公稱做「地保」。

很久以前,這位「地保」就常數著銅板,走到公婆家門口,吆喝公婆跟他一起去吃(城裡提供的)老人餐,就在他們社區旁邊的公園裡,當時的價格非常便宜。公婆由於瑣事甚多,一直沒能與他同行。

直到前陣子,他們兩個中午開車經過公園時,突然想起這件事,於是去登記第二天要吃老人餐。登記之後,那裡的工作人員請他們於次日的十一點半過去。

他們次日中午抵達,工作人員已事先安排好座位給他們。每日的老人餐,有一個主菜和二或三個配菜。當天的主菜是雞肉,他們告知吃素,工作人員立刻問他們要不要多拿一份配菜代替,因此公婆各選一樣。至於份量,公公食量較大,原本以為會吃不飽,但他說,其實老人餐的份量不少,吃得挺飽的。

待他們入座後,其他老人也都坐定,工作人員向大家介紹他們兩位,然後其他人鼓掌歡迎。之後,一群老人前來致意,有些人年紀很大,身體較差,坐輪椅或拄著柺杖前來,跟公婆說他們在這裡吃飯吃很久了,歡迎他們過來一起吃飯。

那是公婆感受到文化衝擊的時刻。若在台灣,我們可以想像,這種場合,一般會認為是主辦單位施捨給那些窮苦、殘疾的老人,因此主辦單位的高層會在台上發表官腔官調,尤其是選舉前,一定不忘自我宣傳,根本不認為台下的老人是主體。而那些老人,也衝著免費吃一頓的心理,隨便打扮就前來。到了吃飯的那一刻,通常也是爭先恐後,唯恐少吃了。至於彼此的關係,他們似乎沒那麼在意了,因此推擠是免不了的。

但在美國,完全不是這麼一回事。只要年紀到了,就可以用相當低廉的價格來吃老人餐,公公說,我也可以去,但我不是老人,所以是四塊多。在那個場合「相對」年輕的公婆,注意到整個過程,工作人員都很禮貌、客氣且尊重這些老人,而前來用餐的老人,也都懂得維持自己的尊嚴,有的甚至接近盛裝,不因為是吃一頓1.75元的老人餐,就穿個拖鞋、汗衫,邋裡邋遢地前來。

至於收費方式,這裡沒有專人收錢。工作人員放了一個箱子在一旁,寫的是「donation(捐獻)」,讓吃飯的人自己投錢,沒有人在一旁監督。我們難免想到,若在台灣,一定會有人故意少投錢,甚至忘記投錢,連在台北坐公車,我們都曾見過故意趁人多、司機不注意時,從後門下車而不投錢的乘客。但在這裡,大家都很自動,雖然沒人管,但是基於誠實原則,一定會投1.75元以上。這一點,我想多少與基督文化有關。

工作人員還登記了公婆的健康情形,以及緊急聯絡人等,以便在突發狀況發生時,能在第一時間做最好的安排。他們還詢問日常生活是否需要協助,是哪方面的協助等等。像有些身體狀況太差的老人,會有專人將午餐直接送到家門口。若能出門用餐,也有專人開著小型巴士前去迎接,到了目的地之後,工作人員兼司機會將老人的輪椅先拿下來,然後將老人抱下車,讓他們到安全的地方,才開車離開,同樣也是以很友善、尊重的態度。

工作人員甚至給公婆一整個月的餐表,上面清楚寫明每一天的餐點內容。他們告知公婆,看了之後,可以自行決定哪些天要去,因為那麼多人,食物沒法完全符合每個人的口味。要去前一天,再打電話通知他們,讓他們可以照訂餐的人數準備食材。

公婆回來之後,對美國的老人餐服務讚不絕口,對照台灣的情形,自然有些感慨。人人都說家鄉好,但這種時候,你可以很清楚地判斷,家鄉比不上這裡。

我不免也想到我碰過的經驗。

那是數年前,由官方邀集的一場文藝聚會,邀請文藝界人士到圓山飯店喝下午茶。我們這群被施捨者,必須先乖乖地坐在台下,第一年是等李燈灰,第二年則等陳水騙上台講話。他們的官腔官調就不必記了,台下一堆老人似乎是一年一次出席這麼盛大的場合,因此忙拍照。我左右張望,覺得自己可能是年紀最小的幾個之一。

等這些政客講完話,然後幾齣樣板表演結束後,才正式進入午茶時間。我自然隨著人群依序前往擺了食物的長桌。沒想到,一接近食物,這些原本好像快要走不動的老人,突然變得蠻橫有力起來,每個老人爭著拿一堆食物堆在自己的盤上,一副餓很久的模樣。我實在不喜歡被人推來擠去,甚至被踩,也不想跟老人搶東西吃,趕緊想辦法脫身,退到一邊去。

我站在一旁看他們搶奪食物的兇相時,心理十分納悶,這些人,不是作家,就是畫家、攝影家、藝術家之類的,應該是發揚人類文化真、善、美的一面,而且也應該比一般人知書達禮,知道美好的文化可以多精緻,有些人甚至應該很懂得吃,知道好的用餐禮儀是什麼。但是,為何這些人一到了食物前,就跟飢民、難民沒兩樣?而且拿那麼多,真的吃的下嗎?

雖然食物不錯,但我不覺得有必要搶成這樣,也難怪主辦單位高高在上,一副施捨者的嘴臉。我仍相信「人必先自重而重之」,爭來搶去的行為,不是自重的行為。這實在不是令人愉快的場合,所以參加兩次,知道這個聚會是做什麼之後,我就再也沒興趣參加了。

我跟公婆討論,為何中國人(含台灣人)跟美國人會差這麼多?中國人以前喜歡說自己是禮儀之邦,但是一比較,完全不是這麼一回事。

公公認為,美國做為世界強國,本土沒有發生過(國際)戰爭,富裕時間比較久,人民長久以來過著安定富裕的生活,所以心胸比較寬大,也比較注重禮貌,待人和善,沒太多防備之心。反觀中國,以及一般印象而言,個性比較粗魯的韓國人,還有非常自私、不顧別人的越南人,都是在百年內經過戰爭的國家,人性在求生存過程中,變得扭曲。像越南人向外逃亡時,是顧不了別人的,在海上為了生存,甚至發生過推人落海、人吃人等可怕事件,這些人和他們教育出來的下一代,免不了是自私、殘酷、不顧別人的。韓國雖然沒像越南這麼恐怖,但他們結束戰爭的時間太短,需要時間變得文明一點。至於中國人,照黃仁宇的見解,是還活在封建裡,落後西方世界一百餘年。對於落後中國人的感觸,另文再述了。

一樣是有人贊助的飯局,可以對照出中西兩樣情,分出國家、制度、人性的優劣。若要選擇,我相信,有識者會選擇吃頓有尊嚴、菜色差一點的老人餐,而不是沒尊嚴、菜色較好的免費飯。

由 debby 發表於 January 5, 2007 12:35 PM | 引用
迴響

奇怪,我明明發出引用通知了,怎沒出現?@_@

您好,很久前看過您的文章,隔了好久,網址已不見,沒想到今天意外又看到。

很喜歡您這篇文,引用沒出現,特來通知。謝謝您的分享。^___^

Celia 發表於 January 9, 2007 02:47 PM

對了,我把您加入我的blog連結裡,這樣就不怕電腦重灌而找不到了。^++^

Celia 發表於 January 9, 2007 02:54 PM
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