August 14, 2019

搶救繁星花

從廚房窗戶看出去的那一小片地,是我一直頭痛的地方。前屋主不知為何,在房屋側邊延著籬笆的那長條型苗圃,都從地面上築了短牆。但這短牆到了轉角處,就瞬間沒了,然而苗圃仍往前延伸;最糟的是,這是一片坡地,所以水一澆多,土壤就往下沖刷,更別說自動灑水系統的噴水頭都在最高處。這麼多年來,這塊苗圃因為先天後天條件俱失調,我一直沒法讓它成為我心目中花團錦簇的模樣。

夏天的時候,這片苗圃因為受到烈日曝曬,同時能吸收的水份不多,因此能長好的植物有限。冬天的時候,它長時間在房子的陰影裡,也沒法種什麼需要全日照的植物。雖然我勉強種了四、五株玫瑰(有兩株是我阡插成的,還很小),一株迷你玫瑰,一株薰衣草,一株細葉雪茄花,一株桔梗,一株檸檬香蜂草和一株馬鞭草,然後去年在澆水系統漠視的缺水區種了兩株黑法師和其他零星的多肉植物。這些植物尚不能覆蓋整個苗圃,所以從窗戶看出去的景觀實在乏善可陳,只有在蜂鳥三不五時來拜訪細葉雪茄花時,稍感安慰。

曾問過園丁能否幫我改造這片花圃。他說他不弄水泥,要我另外找人。但這工程太小,我們這裡很難找人,偏偏我自己或某人都不會用水泥砌牆。之前我們找水電工換後院的籬笆時,我曾問他的意見,他說要避免水流下及各種外力的侵蝕的話,不只是築牆而已,還要往地面下打地基,才會穩固。這樣一來,他說大概要三千美元。一聽到價錢我就傻眼了,這實在太貴了,我只好作罷,打消花錢改造硬體建設的念頭,繼續忍耐這個怪地形。

將近兩週前,我逛Armstrong Garden Center時,發現一種開很多小花且會聚集成花球的植物,這種植物很吸引蜜蜂,且有許多顏色選擇。那裡同時有很多各色的長壽花(Kalanchoe),是適合短日照區的植物,但我們家已有兩種,多年來看膩了,我不是特別喜歡這種植物。好在現在有智慧型手機,當我用手機查到這種繁星花(Pentas)是種耐旱植物後,我就想到那塊條件超差的花圃,也許它們可以適應那片地,所以當下就挑了四色買回家,分別是:粉紅、桃紅、紫紅和暗紅。

那天傍晚我就把它們種下去,順便把檸檬香蜂草移到靠上面的籬笆一點,也把自己冒出來的薰衣草也移到花圃去。我之前種過一種花有兩片紫色小花瓣,看起來像兔子耳朵的薰衣草,頭一兩年曾長得很大過,但它在過去兩年長不好,年初時,剩餘的一點點根葉被園丁移除了。沒想到最近我在冷氣壓縮機旁的無水鵝卵石區看到有一兩株新冒出來的薰衣草,也許是之前那株不知怎麼有種籽飛過去活下來延續生命的。

把繁星花種下去的前兩天,我都幫它們多澆點水,即使它們號稱耐旱,之後我們家就出門去玩了。等我們玩了六天後回家,四株繁星花只剩兩株還活著,暗紅色開得很艷,粉紅色的花都掉光但葉子狀況很好,桃紅色和紫紅色的都枯掉了。我急得當晚就給它們澆水,第二天早上又繼續澆水,晚上再澆一次。在接連澆水急救後,桃紅色的先活回來,然後紫紅色的似乎也倖存了,還有幾片葉子是綠的。但是,同時遭殃的還有差不多時間移植的薰衣草、檸檬香蜂草,以及某人去洛杉磯幫我跟他同學要回來的紫蘇。我的心在哭泣,我不該在出門前移植植物的,即使是耐旱植物,在根系尚未穩定成長時,就讓它自生自滅,絕對是錯的。

接下來就當個勤於澆水的園丁了,希望從鬼門關回神的繁星花能在秋天來臨前恢復原本的樣貌。

由 debby 發表於 August 14, 2019 10:33 PM
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