October 28, 2018

我的橋樑課程(十四)

從漢庭頓圖書館回來後,老師就亮出一排書,讓我們每個人挑一本在這學期念完,然後期末要報告。老師說,過去美國高中生看的書,大部分都是已故白人男性作家所寫,不過近年這種態勢有所改變,所以她也放了些女性作家的書在裡頭。幾個月前聽菲律賓同學說,去年此時她們挑書時,好幾個人就去搶薄的書,搶到之後就緊緊抱住,深怕被別人拿走。這次大家沒搶,都是看了好一會才伸手拿。不過,史坦貝克那幾本比較薄的書,都被認領了。

我一開始想過是否認領一本史坦貝克的小說,前些年去過北加的國家史坦貝克中心(National Steinbeck Center),看了裡頭不少的介紹,應該花點時間好好讀讀他的小說,畢竟他是美國有名的人道作家。《誰殺了知更鳥》是作文老師最喜歡的書,不過我看了故事線之後,決定跳過。童妮.摩里森是我高三時英文老師提過的作家,但是想到幾個月前看作文老師指定的黑人作家寫的東西,多少有點障礙,常需要老師解釋才行,所以我就連同有南方英文的馬克吐溫的書,一起放棄了。女性作家裡,我也考慮了一下珊卓拉.西斯奈洛斯《芒果街的屋子》,但想來想去,最後還是拿了譚恩美的《喜福會》。大概二十年前我看過此書改編的電影,當時覺得裡頭有很多刻板印象。不過,如今我也在美國生活了十幾年,我想也許可以重新看看,是否能領悟一點不同的東西。

此外,珍奧斯汀、狄更斯、海明威等人的小說,還有《黑奴籲天錄》、《蒼蠅王》、《大亨小傳》和《紅字A》等都乏人問津。老師後來又加了本《地心探險記》,因為她說她的書單太舊了,類型也不夠多,應該加個科學小說。所以墨西哥同學就把《湯姆歷險記》丟出來,換了《地心探險記》。之前寫研究報告時,有些人會換好幾次題目,這次老師允許我們在前幾週把書帶回去看過之後,再去換書,所以有些人把書換了一兩次。

老師在大家認領書後,要我們回去查有關作者的事,之後問我們查到什麼。我提到譚恩美曾出現在AP考試裡,老師就說SAT等其他高中生要考的英文測驗裡,會出現的其他書,差不多就是他列出來的那些了。

有天我去圖書館時,正好看到圖書館有個小型的禁書展,展示美國過去的禁書。這才發現,好幾本禁書都在老師的書單上。原來現在高中書讀了不少過去的禁書。這時代並非百無禁忌,最近本學區的爭議來自於有人想把某些含有色情描述的書從高中生的課堂讀物中去掉,不過我查了一下,那些書在亞馬遜都有很好的讀者評價。但對某些持保守態度的宗教人士來說,高中生不該讀那些書。我問了老師對此事的看法,她認為高中生到那年紀,其實都知道那些事了,她倒想知道那些人認為高中生該念什麼,因為《傲慢與偏見》,班奈特家最小的女兒未婚就跟男人私奔到倫敦,在當時有強大宗教制約的社會,她做了傷風敗俗的事,而且大家讀到都會猜到她們做了什麼。就算是《羅密歐與茱麗葉》,羅密歐跳到茱麗葉窗台,進到她的閨房後,這兩個當時未婚的情人也做了不該做的事。而《馬克白》和《李爾王》都有謀殺。這些都適合高中生了嗎?若要用嚴苛的標準來看,能符合他們保守基督教標準的書很少,這些書裡能讓高中生願意讀的,恐怕更難找。

之後老師就跟上學期一樣,開始督促我們的進度,第一週要我們念三頁,第二週到第六頁,第三週到十四頁。然後第四週來上課的人,就只剩下四人:秘魯男同學、新來的韓國同學、新加坡同學和我。有天下課時我無意間一問,才知道她們三人都沒小孩,只有我有小孩。唉,沒小孩的人自己的時間多很多啊,我覺得自己每次都能堅持去上課,實在太不容易了。

其他人都去哪了?據說有的回她祖國,有的因為家人來訪不克前來,有的因為媽媽生病要照顧,印尼同學則去本地新開的亞馬遜物流工作去了。然後最近一兩週,秘魯男同學也沒來了,據韓國同學說,因為聖誕節將近,比較多工作機會,所以他去工作了。這幾天新加坡同學也找到在美術用品店的工作,也可能沒法來上課。韓國同學因此跟我說,若美術用品店用她,她也想去工作。

等等!大家都去工作了,誰來上課?該不會只剩我一人吧?學期末的報告怎麼辦?上學期雖然曾經也只有兩三人來上課過,但好歹最後有六人,這學期會有多少人完成期末報告?新加坡同學說她跟老師提到要去工作時,老師臉上浮現擔憂的樣子,讓她硬是吞下以後不來上課的話。我聽了也覺得頗憂慮。雖然我可以承受一個人上課的壓力,但我不能承受只有我一個人做期末報告的壓力。有機會我應該遊說其他人回來上課。

在這種情況下,老師沒再追問我們看書的進度了,於是我也就鬆懈下來,畢竟生活中真的太多瑣事了。本來想去圖書館借喜福會有聲書回來,在開車時聽,沒想到圖書館沒有,只好聽了一些相關的有聲片段。

不過課堂上,我們的課程進度依舊往前推進。最近我們讀了Madam C.J.Walker和TOMS鞋子的故事,都讓我覺得很有意思。美國真是充滿創業精神的地方,而這些創業故事裡,都帶著助人的色彩,不是單純的私人創意營利故事而已。

莎士比亞的故事裡,除了《羅密歐與茱麗葉》,我們也讀了《李爾王》。之後我們讀了珍奧斯汀的《傲慢與偏見》(局部)和狄更斯《孤雛淚》(局部)。另外也認識了強尼.蘋果籽等美國傳奇人物。然後下週開始,我們就要進入美國文學領域了。


由 debby 發表於 October 28, 2018 08:18 PM
迴響

Steinbeck 的書真是很會搞笑,很喜歡看

bbbush 發表於 October 29, 2018 07:38 AM

要等過完這學期再慢慢看史坦貝克的書了。

Debby 發表於 October 29, 2018 09:31 PM
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