June 20, 2018

花錢買經驗的異國生活

旅美棒球選手王建民在2012年外遇事件爆發後,台灣媒體曾寫過他的太太到美國初期是多麼不容易,其中有個片段是:

「那時候的她,搞不懂許多生活規則,明明只想去『洗車加內部清理』,但英文不順,10塊美金的洗車,被洗車場聽成要『小美容』,結果付了40塊美金。 」

我看了其實覺得很納悶。美國人工很貴,我沒聽過有10塊錢的人工洗車。通常加油站旁附設的機器洗車的,才是10塊美金上下的價位。如果人工洗車,洗外面又清理內部,30塊以上是挺常見的價碼,若再加上「小美容」,要價40美金不算離譜啊。她用40塊美金換得車子內外的清理,是一般價格,雖然比台灣貴許多,但這是美國生活的常態。

但不可否認的是,在語言不通和對某些事物不熟悉的狀況下,有時免不了要花錢買經驗。

三個月前,我的汽車胎壓燈亮了之後,怎樣都消不掉。後來得知輪胎裡的胎壓感應器壽命差不多是六到八年,年限到了,所以只好花錢換了。最近一個月,我的胎壓燈又頻頻亮起。兩三週前亮過,上週也亮過,這週又亮了。我每次為了求方便,都去附近加油站的修車店請人幫我打氣。他們有機器在旁邊可以自己打,但我不會用,只好請他們幫忙。

昨天又去請他們打氣時,修車店的經理看到我,覺得我的胎壓問題未免出現得太過頻繁,要人教我怎樣自己打氣。幫我的人顯得滿熱心又親切的,檢查完之後,發現是我的右後胎有問題,於是要我很慢很慢地倒車,然後再很慢很慢地往前開。然後他要我下車,指給我看,我的右後胎上卡了一個螺絲。我問:「這能修嗎?」他笑笑地說:「五分鐘就可以。」

然後他把我的車開到另一頭,用工具把那顆不短的螺絲拔出來,另外一個人塞了個咖啡色的東西進去。我很疑惑地問:「不用填補什麼東西嗎?剛剛那是什麼?」他拿那個咖啡色的東西到我手上,感覺像是黏土之類的材質。他跟我說那個東西在我開車之後就會把洞補住。

之後我去付錢。價格是五十塊美金。不到五分鐘,一個小小的補釘,就要五十美金啊!我的內心在淌血。

回家後我跟某人說這事,他說輪胎店補胎不用錢,我聽了更淌血。但是輪胎店遠一些,而且要約時間,更重要的是,我把車放輪胎店之後,沒法走回家。只好算了。時間就是金錢,有時我們就得花錢買時間和方便。

其實在哪都一樣,對於不熟悉的事物,很多時候我們都得花錢買經驗和教訓。這不只是剛來美國會碰到的,來美國十幾年後,一樣會有這樣的問題。

由 debby 發表於 June 20, 2018 08:53 PM
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