May 16, 2016

主動出擊

我的學校義工工作到上週,宣告正式結束。之前每次想報名課程,總是因為跟我的義工工作時間衝突,而失之交臂。現在距離學期結束還有四週,於是我早早就準備好這週要開始上一堂用水彩畫花卉的課程,為期四週,正好在小孩上學最後一天結束。上個月我寫信問老師要準備哪些材料,從老師列的材料來看,這不是一堂傳統的水彩課,而像是用水彩製作卡片或其他裝飾品的課程,但我並不在意,早早就買好材料,等著上課。我唯一沒做的事,就是報名。因為上個月開始,小孩的暑期課程陸續開始報名,為了減低付款壓力,我不想太快把所有課程一次報名,於是拖到上課前一週。

出乎意料的是,等我要報名時,我才發現沒辦法報,只剩下後補的份。這堂課居然額滿了?我在電腦前呆若木雞,不敢置信。為何藝術中心的藝術課程報名人數少的可憐,經常有課開不成。而成人學校的課居然會額滿?

今天去老人中心上畫畫課時,我問婆婆之前有沒有報過哪堂成人學校的課是額滿的?她說沒有。她覺得我想上的那堂課的老師應該很好,才會那麼熱門。

我覺得這次如果上不到這堂課,我可能要等一年才能上了,因為九月開始,我的義工工作又要開始,到時恐怕又是一堆時間都不能排課,義工工作一直要到明年快暑假才會結束。本想寫信問老師能不能收我,後來又覺得問學校可能比較好。

下午索性打電話去問成人學校的課程負責人,這堂課是確定額滿了嗎?她說是額滿了,十五人。我說我真的很想上這堂課,我想知道老師還會再開同樣的課程嗎?秋天有類似的課嗎?她說這個老師秋天開的是英文花體字的課程。她後來說,我先把電話留下,她可以問問老師能不能加開一個班。

不到半小時,另一個人打電話來通知我,課程負責人問過老師,老師同意我報名。我開心地不得了,立刻在電話裡完成報名手續。

這不是我第一次主動出擊而且成功的經驗。前年幫小P報一間preschool時,前面波折重重,最後也是親自帶小孩跑一趟,才辦妥這件事的。

那間preschool在小J念preschool的最後半年,我曾想讓他轉去。園長本來說有個小孩快要搬家,等他離開,名額空出,就會通知我們。但是到小J念完preschool,我們都沒接到任何通知。

小P要念第二年preschool時,因為原本學校的四歲班上課時段是中午到下午,我不喜歡這種安排,小孩早上精力充沛的時候都不能上學,所以盤算要讓他轉學。正好一個台灣媽媽告訴我,我本想讓小J去的那間preschool即將搬到山上,會加收人。我那時便打電話說要報名,園長說要等九月中他們搬家後才能收人,但是我們是某公司的員工家庭,所以有優先權,而且可以免註冊費。那時是六月初的事。

一直等到九月初,都沒有消息。去他們的新址一看,居然沒動工。打電話問小孩何時可以去上課了嗎,他們說要延到十月初。之前給我消息的台灣媽媽,早就把女兒送到另一間preschool了,還跟我說她女兒每天都快樂得不得了。等到十月初,還是沒消息,她們的網頁則說延到十月中。但是到十月中,依舊沒消息。再次探訪他們的新址,施工中。此時學校網頁依舊說十月初搬家。這時其實我有點心慌,因為小P都沒事做,成天說想上學,最後只好讓他回去上原本的學校。原本學校的老師說,她有個朋友也等那間preschool搬家,以便把小孩送進去。那段時間我被這件事弄得很心煩,覺得我老是碰到歷史重演,因為小J四歲多的時候,我們就在等這間學校的名額;沒想到小P四歲多時,我們仍在等這間學校的名額。

一直到十一月中,偶然間在送小P上學時,碰到某人的無錫同事的岳母。某人同事的岳父岳母這些年來一直輪流來幫她們夫妻看小孩,但這對老人不會英文,我經常幫她們跟老師溝通,所以她們看到我都覺得很親切。那天老太太不知怎麼,跟我聊到她的外孫女要去上那間剛搬來的preschool了。我問,已經搬來了嗎?老太太說,搬來好些日子了。我心想,那學校怎麼沒通知我們?而且我們還比某人同事先去報名的。那天放學後,我就帶著小P繞過去看看。

平時打這間preschool的電話,十次有九次都是無人接聽的狀況,想找到人講話,非得鍥而不捨地繼續打才行。那天我們倒是幸運,站在門口就正好看到她們的園長。園長門一開,我立刻說明來意,她讓我們參觀一下教室,小P似乎還挺滿意那裏的環境,他兩歲多的時候陪哥哥去過這間學校的舊址,當時就比哥哥還如魚得水。園長之後讓我們到辦公室一談,問我說要不要先考慮?我立刻說不用考慮,小孩很喜歡這裡,我們早就打定主意要讓小孩來,我想當場報名。然後她往桌上的文件一看,說我們就在她準備要通知名單的第一個,正好我們就來了。我心想,最好如此。

不過小P沒有立刻就轉到這間學校。那年我們要回台灣,所以從台灣回來後,他才正式入學。這件事才算真正的塵埃落定,前後歷時近七個月。之後有天早上送小P到他們學校附近的停車場時,一位開白色BMW車的美國媽媽過來說,她每天送小孩上學都看到我的車,我們出門的時間差不多,開車的路線是一樣的,於是過來打招呼。我看看她身邊的男孩,又問了幾句,確認她的小孩是小P在原本學校的同班同學。我問她,小孩何時轉過來的?她說十月多就來了。我聽了心中難免對這間學校有所微詞。

事後我跟某人說,如果我沒有親自跑一趟,不知道他們是否真的會通知我們?我們沒有答案。不過對美國人,就是要主動出擊,而且要表示強烈的興趣。雖然電話和電子郵件很方便,「見面三分情」,這句話對美國人也適用。當然,禮貌是一定要有的,就算對方的做法不見得讓我們滿意。我其實搞不懂台灣那套用大嗓門和惡劣態度爭取權益的邏輯,偏偏台灣的店家吃那套,把自尊都丟了。對美國人來說,對羞辱自己的人,沒報警就不錯了,還幫他們,想都別想。

由 debby 發表於 May 16, 2016 09:10 PM
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