January 13, 2014

學習後遺症

美國小學沒有課本。平時很難知道小孩究竟在學校學甚麼,只有從他們的作業可以窺知一二,不過僅是語文和數學部分而已。好在小J偶爾會回家講一些,像幼稚園的下學期,他們開始認識昆蟲和動物,還觀察了小雞從雞蛋破殼後的狀態;而上學期將盡時他們學的是關於美國總統的歷史。這個寒假,他老問我們第幾任總統是誰,我索性從wikipedia上幫他印一份美國總統列表。他整天拿著看,連我們出去玩,他也帶著,那幾張紙都快被他看爛了,然後不到兩週他就背完了。這讓我很慚愧,雖然我念政治,卻沒法說出超過二十個美國總統,看來要趕緊找時間背了,免得老被他考倒。

上週一他說要學天氣和美國原住民,要我去圖書館幫他借書。我說,喔,就是印第安人啊。他爹說我用的詞不夠政治正確,於是我趕緊改過來。上週四幫他借了一堆書之後,覺得他們從小用這種開放式的學習方式還不錯,只要夠主動,就可以學到很多東西,而且可以凸顯自己的差異和成就,因為每個人學的不盡相同,講出來關於同個主題的東西就會不一樣。只是初期家長也要花不少時間就是了。

相較於我都幫他借兒童版的歷史、科學書,婆婆讓小J直接讀百科全書上的條目。公婆家有一套幾十年前在台灣時向進口書商買的大美百科,年代是舊了點,不過雷根之前的總統都有條目,還能應付他的需求。不過百科全書究竟是給成人看的,對六歲的小J來說,很多東西超過他的常識和理解範圍,最重要的是,他還不太能判斷想像和現實的差距。

他剛看完林肯條目的那天,害怕到不敢睡覺,因為知道林肯被暗殺後,他怕自己也被暗殺。我們花了點時間跟他解釋,通常只有大人物會被暗殺。像總統之類的大人物,因為掌有權勢,可以左右國家政策,影響一些人的財富和權力,所以才有人要找他們麻煩。至於像我們這樣平凡的人,跟任何人沒有強大的利益衝突,通常不會有人要找我們麻煩。講完之後,突然覺得我們需要一本兒童基礎政治學,可以幫忙解決這年紀小孩的疑惑和焦慮。

他這段時間仍三不五時在奶奶家看關於總統的條目,他讀了好幾則之後,發現美國初期多位總統都滿早死的,而且是病死。最倒楣的莫過於第九任的William Henry Harrison,他在天寒地凍的時候在戶外發表長長的就職演說,之後得急性肺炎死了,幾乎沒當到總統。再來是十二任的Zachary Taylor,因為吃錯東西而病死,任期只有一年多。十八、十九世紀的醫藥衛生條件不若現在,很多人的經濟條件也不好,衣物和柴火如果不能應付嚴冬,一般人恐怕也很容易受寒傷風而死了。但是小J的理解沒那麼廣泛,他讀了這些之後很恐懼,深怕自己跟那些總統一樣突然死掉。他前幾天突然問我:「如果我死了怎麼辦?」我根本沒準備要讓他接觸生死學的議題,聽到這問題,完全不知道怎麼回答。我只能艱難地回答:「我也不知道,也許你會到天堂去。」他不知道想到哪,居然問:「那會有警察嗎?」我說:「警察如果死了,他就不是警察了。天堂應該沒有特別的職業。」他又問:「那會有壞人嗎?」我說:「應該沒有吧,壞人不能去天堂,他們會去別的地方。」他聽到這,似乎稍微安心點。

不過沒多久,他問某人:「要是你們死掉怎麼辦?」某人便跟他說:「我們都死的話,你還有你太太會陪你。」超級容易擔心大王小J哭著說:「我怕我找不到太太。」某人跟他說:「不用擔心,我會幫你找個太太。你有考慮過『京生』嗎?」小J也許還在傷心,沒有回答。

後來據婆婆說,小J仍然擔心自己找不到太太,於是想去問「京生」同學要不要當他的太太。婆婆覺得不妥,問小J甚麼時候要去問同學。小J說:「我以後會問她。」婆婆便鬆了一口氣。

這些事讓我很頭大,想不到學個關於總統的知識,六歲小孩居然會衍生出這麼多恐懼和問題,也許我們還是要慎選題材才是,不是甚麼東西都可以往小孩腦子裡倒的。

由 debby 發表於 January 13, 2014 09:58 PM
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