August 20, 2013

小黃瓜教六歲小孩的事

cucumber幾年前看了ㄧ段Jamie Oliver的影片"Teach every child about food",心裡希望自己的孩子不要像影片中的那些小孩一樣,不認識蔬菜,不知道食物從哪裡來。不過,不是全美的小孩都和蔬果的關係這麼疏離,去年前帶小P去農場採草莓的時候,碰到農場的人幫一些學齡兒童上課講果樹,主講人問小朋友水果是否都長在樹上,很多小孩都能正確地回答不是。之後她又問幾種水果是長在哪,不少小朋友都答對了。英文對不同型態的植物有不同的名稱,像葡萄是長在藤上的,藍莓長在灌木上,蘋果長在樹上,不像中文說水果長在果樹上那樣籠統,而當時在場的美國小孩能答對的也大有人在。也許這是生活在加州的好處,畢竟加州是農業州,各地都有農場和農田,比很多州容易看到許多蔬果的生長樣貌。這裡的農場雖不算太遠,倒也不是天天可去的,南加州大部分的地方不會下雪,屬於第九或第十耐寒區,比其他州可以種的植物多很多,如果能克服陽光、土壤等環境因素,就近在自家後院或陽台種植一些蔬果,讓小孩有更多機會觀察植物,進而了解自然界的生態,這會是最好的副作用。

在自家院子種蔬果的美國人很多,Youtube有很多人分享的影片,多看幾個影片,就比較了解特定蔬果的種植方式。真的多虧這些熱心分享經驗的影片,讓我學了不少,偶爾也可以講點植物知識給這兩個每天有問不完問題的小男生聽。

自從這一兩年我比較有空在後院種點可以吃的蔬果後,小J常說他最喜歡做的事就是幫我清理後院。每天傍晚我忙著煮飯時,他得到許可就跑到後院去撿落葉〔增加院子垃圾桶的垃圾量,才能早點推出去〕、撿石頭,當然也會趁我們不注意採藍莓、草莓來吃,不過我告誡他千萬不要採了就直接放嘴裡。因為年初我們在後院發現老鼠的蹤跡,老鼠把我埋到土裡的廚餘挖出來,我們還瞥見過那長長的尾巴。上週拿黃瓜給對面的鄰居時,甚至聽說他們開著車庫通往後院的邊門,女主人在車庫裡無意中踩到老鼠,然後被受傷的老鼠回頭咬了一口,傷口頗深,以致要去醫院。我們雖然在後院放了捕鼠夾,但是從沒抓到那可怕可惡的老鼠。在這種情況下,就算是自家後院產的食物,也不要直接放到嘴裡比較好。

最近小黃瓜生長茂盛,小J常跑去撥開茂密的葉子,像尋寶遊戲般找小黃瓜的蹤影。我也喜歡在小黃瓜葉裡找小黃瓜,照目前的生長狀態,這工作很挑戰眼力。他有時看我把夠長的小黃瓜藤綁到支架上時,忍不住問很多問題。像是:「為什麼要把小黃瓜的葉子綁起來?」我跟他解釋,是為了要讓蜜蜂比較容易看到花,讓它們去採花粉,在男生花和女生花間採花粉,這樣幫女生花授粉,才會有小黃瓜。某人後來因此恍然大悟,想到英文諺語為何要用The birds and the bees來婉轉地指涉生殖行為了。好在小J沒繼續往下問,不然我得求救於兒童性教育的書了。

因為每天都看著小黃瓜長大,看得都有感情了,小J和弟弟現在每天都要吃小黃瓜,有時中午吃不夠,晚上也吃。好在最近產量大,有時一天最多可以收成六到八條,多到可以分點給別人。剛開始要加優格或調味給他們吃,現在他們就算直接吃也願意。以前切片之後還要切兩刀,加優格的話,甚至要切成小丁,不然他們會嫌太硬。現在切片就可以了,他們喜歡啃黃瓜的感覺。

小孩會注意的東西往往是很小的細節,他們最近吃切片的黃瓜的樂趣,就是數上頭有幾個種子。小J會簡單的加法,他可以數了兩個切面上的種子數,然後加起來,練習數學。三歲的弟弟連一數到十都還會跳幾個數字,就繼續慢慢數吧。黃瓜和南瓜的種子不同,是卡在黃瓜肉裡的,沒辦法像南瓜子一樣全部挖出,就沒法照《How Many Seeds in a Pumpkin?》裡頭教的方法,用不同基數〔2、5、10之類〕來算出一顆瓜裡總共有多少的種子。小J算著算著,問我:「這些黃瓜是用幾個種子種的?」我回答只有一個。他又問我,如果把整條黃瓜埋到土裡會怎樣?我說,黃瓜會慢慢在土裡爛掉,變成土的一部分,但是種子在溫度和水分合適的時候,會開始發芽,長出黃瓜苗,然後長很多葉子,開花,又結了好多黃瓜。ㄧ條黃瓜的種子很多,要有很大一片地來分種才行,到時會長出非常非常多的黃瓜。他聽了感到很驚奇。的確,一個種子蘊藏一座森林的秘密,這話一點都不誇張。

最近他們看了《Oliver's Vegetables》和《Oliver's Fruit Salad》,講一個叫Oliver的小男生,原本不愛吃蔬菜和水果,只愛薯條,但是他很欣賞爺爺家自己種蔬果,在前一本書裡,爺爺讓他在菜園找他愛吃的馬鈴薯來做薯條,拔錯蔬菜的話,晚上就要吃那種蔬菜,結果他前幾天都找錯,陸續吃了很多種蔬菜,每種都讓他覺得好吃,最後才如願吃到他愛吃的薯條。後一本書則是他對媽媽要到超市買水果感到不以為然,因為爺爺的果園裡甚麼都有,他後來看到水果切丁後呈現的水果沙拉很漂亮,也就愛上了水果。小J看到Oliver對自家種的蔬果這麼捧場,有樣學樣,也很喜歡自家出產的蔬果,尤其是今年第一次種的黃瓜。

好景不長,上週天氣變稍熱,我注意到很多黃瓜葉子上出現白粉,看來得了白粉病,這株黃瓜來日不多了。我們這一個月已經採收五十條,超乎我的預期,我想在這株黃瓜有限的日子裡,我們應該不會採收超過二十條吧。小J看到我剪除大量有白粉的黃瓜葉,大呼黃瓜變好醜,因為他喜歡葉子茂密的樣子。他聽到黃瓜快不行的消息後,央求我明年還要種黃瓜,而且小氣到連我要拿幾條給公婆,他都唉唉叫不停。其實我們以往沒有特別愛吃黃瓜,今年是因為自家黃瓜盛產,才變成每天都在吃黃瓜。以後每回都要慎選種子,要種我們愛吃的蔬果,這樣才不會在盛產時有吃不完很痛苦的心理壓力。今年的黃瓜實驗不算太差,最重要的是,讓兩個男生多喜歡一種蔬果,又實際觀察黃瓜的生長,也算這個暑假的收穫了。

cucumber

cucumber

cucumber

cucumber

cucumber

cucumber

cucumber

由 debby 發表於 August 20, 2013 02:30 PM
迴響
發表迴響










請依上圖輸入檢核碼:
記住我的資訊?






Flag Counter