June 20, 2012

養蚯蚓和堆肥的頭兩週

小J這兩天告訴我,他喜歡夏天,不喜歡冬天。因為冬天的傍晚,不能去院子玩。最近只要某人回家,他們就爆出一陣歡呼,因為爸爸會帶他們去院子玩。某人去弄蚯蚓培養箱的蚯蚓、攪堆肥桶的材料,兩個小男生在院子用粉筆(Sidewalk Chalk)畫水泥地、拿堆肥筒的大紙箱當房子玩、騎滑板車等,有時小J還會幫忙用剪刀把空心菜梗剪得小小的,以便爸爸拿去餵蚯蚓,或者幫忙掃地(我們沒教過他也沒要他掃)、轉堆肥桶。小P不懂事,常把我花盆裡的土倒出來當沙玩,不然就是去弄草莓、藍莓和黑莓,製造動亂。

本來養蚯蚓和堆肥是我的主意,不過後來某人投入的時間比我多。

我在Youtube看了很多關於蚯蚓堆肥的影片和資料後,最後還是買了現成的蚯蚓培養箱(Worm Factory Worm Composter),因為某人不想拿塑膠箱來鑽洞,而且蚯蚓土(earthworm castings)很貴。如果自己利用廚餘和蚯蚓製造蚯蚓糞肥,長期來看,買這些工具應該不算貴,而且環保減碳又對我的植物有益。不過買了這款Worm Factory之後,某人說應該買Worm Factory 360的,因為它底層架高,要處理比較方便,設計有稍微改良,而且附件比較多。當初是因為這款價錢比較高,然後有人說材質不好,所以沒買。後來才發現Youtube上發佈這款的使用心得的人似乎比較多。

培養箱還沒送到,某人就催著我買蚯蚓。問了Home Depot,他們沒賣蚯蚓。這種活物似乎不是很多店會賣,我找本地釣具店也沒找到(據會釣魚的人說,不是每種魚都需要用蚯蚓當餌)。最後我只好在amazon上跟賓州的Uncle Jim's Worm Farm訂一千隻蚯蚓。一兩年前一些美西的人對這間蚯蚓商留下很不好的評價,因為蚯蚓送到時,都死了一堆,還發臭,還有人說數量不足。考慮了很久,因為沒找到其他更好的選擇,近期評價也還好,我在一個週六晚上下單,心想他們這樣週一就可以寄出,比較不會有蚯蚓卡在路上餓死的事吧。不過之後才發現一些人的評論和他們網站提到,他們只有週一出貨。沒想到他們週日晚間就發出貨通知給我,說蚯蚓已經上路了。提心吊膽等了幾天,週三中午郵差終於把蚯蚓送到。

在這之前,蚯蚓箱早一步到我們家。其中附的說明書提到,最好在當地買蚯蚓,因為蚯蚓對運輸會感到不適,一開始不會立刻上工,大概要七天的時間恢復。他們提供一個可以找本地蚯蚓商的網址:www.findworms.com。我們才從上面發現這一帶原來有蚯蚓商。只是那間店似乎沒有實體店面,只透過電話和網路行銷,他們會把蟲寄出來。不過賓州蚯蚓及時到,我們就暫時沒跟這間店聯絡了。

Uncle Jim's Worm Farm的的紙箱裡有個不織布袋,略有濕氣。我把袋中所有「東西」倒到某人準備好的蚯蚓箱裡,然後把早就準備好的廚餘加一些進去。不過某人從電話中得知,利用午休時間火速帶著咖啡渣趕回來,深怕我沒弄好,把蚯蚓弄死。

本來以為這一千隻蚯蚓可以迅速地消除我們每天的蔬果廚餘。偏偏一千隻蚯蚓其實食量不大。書上說,蚯蚓一天會吃下跟牠們體重相當或者一半(兩種說法都有)的食物。我們收到的一千隻蚯蚓似乎只有一磅左右,都是很小很小的蚯蚓。Uncle Jim's Worm Farm的說明書提到,牠們在旅途中會脫水減重,要一週才能恢復。經過一週之後,牠們實際總重多少,我們無法測量,從食物消耗速度來看,實在不如預期。這可能是因為牠們的確不喜歡旅行,也可能是因為要適應環境,以及適應沒事就要去看牠們的男主人。這當中某人曾說過好幾次應該再買一千隻蚯蚓,不過最近我們滿忙的,本地那間店家只有週一到週五的八到四點可以用電話聯絡,等到假日我們有空時,他們休息,就只好做罷。

買了蚯蚓培養箱之後,我們陸續買了不鏽鋼的廚餘桶和滾筒堆肥桶Envirocycle。大部分的廚餘桶都滿小的,我買的只有一加侖,我們家的蔬果廚餘不算特別多,兩三天就裝滿了。蚯蚓吃不完和不能吃的廚餘該怎麼辦?這是我們只好再買一個堆肥桶的原因。否則廚餘滿出來,會造成很多果蠅到處飛。而且夏天到了,這些廚餘必須妥善處理,不然會發臭,會造成衛生問題。美國堆肥桶有很多形式,因為我們院子小,而且不想要開放式那種,就買了一個可以做熱堆的滾筒式堆肥桶。Envirocycle比其他款滾筒式材質好,而且可以收集肥水,Youtube上的影片看來簡單易用,產生堆肥速度也比較快,所以我們忍痛投資這款。附加價值是裝這個堆肥桶的紙箱,因為夠大,兩個小男生都可以擠進去,他們在裡頭玩得不亦樂乎。

買了Envirocycle之後,某人同事說本地市政府有提供免費堆肥桶,只要出二十元運費就好。我上網看了一下,那是開放式堆肥桶,如果不放在草地上,就只能放到水泥地上,一方面搬家時很麻煩,另一方面是會有各種昆蟲和動物進出,所以就算免費也不考慮。

有了Envirocycle以後,我們多的素廚餘和院子垃圾就可以放到裡頭堆肥。整天玩玩具垃圾桶、期待看到垃圾車的小J因此很關心,是不是以後就不需要院子垃圾桶了?我覺得可以考慮,因為附近好些鄰居從不推院子垃圾桶,說不定就在後院做堆肥。不過某人說還是需要,偶爾院子垃圾的量是堆肥桶消化不掉的,像修過樹之後,那些大型枝葉還是要用垃圾桶送出去。

養這一千隻蚯蚓的頭十天,某人常幫蚯蚓排除各種居住問題。一開始我們給太多食物了,而且水果居多,造成牠們居住環境太濕又太酸,然後就生了蛆和果蠅,還有點發臭。所以就調整食物配方,不要給太多水果,咖啡渣也少用,然後加些碎蛋殼,中和酸鹼值。某人查了網路資料,利用蘋果西打醋做了會吸引果蠅,然後把牠們淹死的陷阱。過濕問題困擾我們好一陣子,某人換紙、加紙,弄了好多回,換下來的碎紙就丟到堆肥桶。再來因為牠們往下鑽的天性(鳥和一些動物會挖土找蚯蚓吃),某人常要把掉到底層的蚯蚓移回有食物那層。雖然初期肥水非常少,可是前幾天居然有一隻蚯蚓淹死在肥水裡。所以某人每天都去檢查,把肥水排空。這兩天似乎情況好轉,蚯蚓比較認真工作,有些蚯蚓開始變肥了。

為了Envirocycle,某人買了可以測堆肥溫度的溫度計,每天都在納悶堆肥的溫度怎麼不夠。目前推測是發酵程度不夠,因為腐化緩慢的棕色材料(碳)太多,腐化快速的綠色材料(氮)太少。也許過一陣子,天氣轉熱之後,會有所幫助吧。

此外,之前把空心菜的梗子埋到土裡,想要當堆肥。沒想到那些梗子紛紛長出新的嫩葉,原來空心菜真的不難插枝復活。看來改天應該把它們改種到合適的地方,如果量多,也許哪天就可以湊出一小盤空心菜了。

由 debby 發表於 June 20, 2012 09:52 PM
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