March 18, 2009

美國老奶奶的日本硬幣

前不久,我在世界日報看到一則新聞,提到美國婦女生育第一胎的平均年齡是25歲。我心裡暗自大吃一驚,隨即想到,難怪我在公園裡看到一些肚子裡懷一個或著身上抱一個,另外還有一個比較大的小孩在旁邊玩的媽媽,有些看起來比我年輕許多。

我之後上行政院主計處網站,查到2005年(我沒找到更新的)的統計資料,「產婦平均初次生育年齡27.4歲」,的確比美國高。不管是跟台灣或美國的數值相比,我生小J的年紀都高於平均值。

有天我便跟公主的外婆聊到這件事。

她說,現在的美國人已經比以前晚婚許多,生小孩的年紀也比較晚。她說她那個時代,很多女性都是十八到二十一歲間結婚(所以高中畢業舞會才會被高度重視),學歷越高的會越晚婚,現在仍是如此,而西語裔比起來,也比較早婚。她因為受過大學教育,從大學時開始當空服員,二十四歲才結婚,在當時已經算晚了。她跟當時的美國女性一樣,以家庭為重,在空中飛了四年,就為了家庭而不再飛行,變成全職家庭主婦,直到四十二歲時,她才變成公園旁邊那間小學的三年級老師,教了二十年左右,於去年退休。

她那一代已經比她的母親那代晚婚了。她的媽媽因為受過大學教育,在一九四○年代,是非常少有的高學歷女性,所以二十二歲大學畢業時才結婚。她的媽媽生了四個小孩,而她是排行第一的大姊。她自己則生了三個小孩,大兒子今年三十八歲,有兩女一男;次女也就是公主的媽,三十五歲,有一男一女;排行老么的女兒今年三十三歲,未婚,連男友都沒有。她為最小的女兒似乎有點擔心,不過還是希望這個女兒趕快結婚生小孩,所以她家中還有一些給嬰幼兒玩的玩具,現在雖然用不到,仍保留著。她甚至認為公主的媽還可以繼續生小孩。跟台灣人比起來,美國(白)人算是滿多產的。某人之前就跟我說,他想不起來哪一個名人只生一個小孩。我想了很久才想到,柯林頓夫婦!

我每次聽到一堆數字,雖然數學不比別人好,還是會試圖快速地算一個大概。綜合公主外婆提到的幾個數字,我於是算出,公主的外婆應該跟我婆婆年紀相仿。那時代的女性,受過大學教育,的確少見,可以想見她們家的社經地位有相當水準。

最令我吃驚的事,莫過於上週她知道我是台灣來的之後,在我們登門拜訪後跟我說,她媽媽非常反共,支持台灣,她因此知道台灣,也知道蔣介石,還說了一次有關第二次世界大戰的事。她問我,台灣現在的處境還好嗎?我的腦海裡立刻浮現那些有關第二次世界大戰的黑白紀錄片,還跑出旁白的男音。一時千頭萬緒,我碰到自由中國的支持者耶。不過我直覺她其實知道不多,也並不想知道那麼多,於是簡單地回答,台灣是中華民國,跟中華人民共和國一樣都是主權獨立的國家。只是在許多國際場合,因為中華人民共和國的關係,我們的代表無法用中華民國的國號,而得用其他名稱代替。我於是忍不住問她,她媽媽的主修是什麼?她說是藝術。我只能猜想,她媽媽在二次大戰期間,應該看了不少支持同盟國戰友言論的美國報紙,所以有這些印象。

後來,她說我可以幫她一個忙,於是拿出一堆很老的硬幣給我看,問我是中國還是哪裡的。我一看就傻眼了,因為上面的漢字寫的幾乎都是「大日本」,而且是「大正╳╳年」。我不熟日本歷史,但我知道大正是很久以前的年號。回家後一查,大正是一九一二到一九二六年。果真是年份很老的硬幣。在這堆日本硬幣中,夾了一個中國的硬幣,上面寫的是「乾隆通寶」。這枚「乾隆通寶」比其餘的日本硬幣都要新,而且跟我看過的「乾隆通寶」複製品不同,比較薄,但我猜仍是複製品。我便跟她說這是清朝的東西,而清朝已經於一九一一年結束了。她知道大正的實際年代後,便跟我說,可能是她媽媽在garage sale買的,因為附近住有日本人。

除此之外,公主的外婆家有至少兩件跟日本有關的東西。一進入他們的玄關就可以看到,一座是穿和服的女仕塑像,另一個是掛在牆上的浮世繪。公主的外婆原本還不確定那幅浮世繪是中國還是日本的東西,要我確認一下。我看一眼就告訴她那是日本的東西。

雖然她們對東亞的認識是一知半解,不過,比起許多沒受過太多教育的美國六、七十歲女性,我相信公主的外婆還算知道比較多的那種。

由 debby 發表於 March 18, 2009 10:09 PM
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