July 10, 2006

網路終將改變出版業

幾個月前,一位曾在唱片和出版業工作過的朋友說,她認為這兩個產業很類似,只是唱片業進化較快。我說,那是因為網路進入出版的時間點較晚,一旦開始,變化的速度就會比大家預期的快。

舉例來說,Napster當年輸掉官司,但當時勝利的唱片業,也高興不了多久。因為Napster挖掘出人們的使用需求。現在,連唱片業都要加入線上音樂的行列,不然,客群就要流失了。

出版業也跟著要變化了。

Google搜書 激怒了出版業者」雖然顯示Google這次又要站在下風,同樣地,Google已經挖出人們的需求,就算出版業暫時勝利,不多久,很多事還是會改變。

挖掘需求是很困難的事。人們對於不存在的事物,無法想像、難以描述。所以那些新產品、新創事業上市前的市場問卷,往往與實際情形有相當大的落差。詳細、正確地描述需求,是一種能力,這種能力不是多數人擁有的。所以,當一件新事物被大眾看見,同時廣泛運用時,人們就被啟蒙了:「喔,原來有這種東西,可以這樣用?」

雖然Google這項改變,暫時不及於中文,但誰知道未來呢?中文逐漸取得強勢的地位,Google也有那麼多華人員工,不會放棄這塊市場的。

台灣在網路風潮上,向來比別人慢,但終究會碰上,不會錯過。現在台灣的出版業,主要將網路做四個用途:賣書(網路書店、出版社官網)、行銷(部落格行銷、轉寄活動)、內容來源(部落格書、找作者)和尚不成熟的電子書(含線上雜誌等)。這些對於網路的應用,並不充分,也太小看網路的力量了。

今年對出版業會是嚴酷的一年,即使沒有SARS,卻有不景氣、讀書口味改變等市場問題。我認為今年會有不少出版社倒閉,這將淘選出版業進一步將資源整合、應用的能力,對於網路的應用,也將是出版業迎向未來的一項契機。

有時好事壞事是一體兩面,網路帶來的改變,出版業不必感到悲觀,而是應該投入,就像唱片業一樣。只是,速度要快,不然會像唱片公司一樣,錯過最賺的時候,晚加入就賺得少了。


PS. 桂冠唯一的自有門市傳出8月15日熄燈的消息,即日起在新生南路(台大附近)的門市有特賣,桂冠本版書打7折,外版書8折。(出版社繼續經營)

由 debby 發表於 July 10, 2006 11:50 PM | 引用
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