July 10, 2009

蕃茄收成了!

USD$0.79的番茄苗
今年3月8日,我在Armstrong Garden以0.79美元買了一棵小蕃茄苗。蕃茄有很多種,我選了又大又紅的Legend蕃茄。這顆蕃茄苗非常小,葉子不多。看著這麼迷你的蕃茄苗,再看到Chef Jeff's Garden網站上提到,大約68天就能收成,我感到十分懷疑。

我把蕃茄苗種到土裡之後,天天去看,可是覺得沒什麼進展,而且葉片逐漸有泛黃的跡象。

USD$0.79的番茄苗
蕃茄苗種到土上。

我後來請教種過蕃茄的公公,有沒有什麼需要注意的。他說蕃茄喜歡日照,澆水要澆在地面上,不要澆到葉子上,免得長毛的葉子爛掉。不需要天天澆水,但是澆水時,要一次澆足,地面上有積水也無妨。然後把靠近地面的莖和葉都修剪掉,讓主幹變得粗壯一點,這樣之後結果時,蕃茄苗才會比較有力,能夠支撐果實。

所以我就把蕃茄苗換到一個日照充足的地方,之後果然長得較好,葉子不但恢復青綠,很快就增加很多新葉出來。

公公還說,要架一個tomato cage。這樣蕃茄的枝葉就可以搭在tomato cage上,結果時,不會因為果實重量超過莖葉的負荷而垂到地上,那樣就容易爛掉。至於哪裡有tomato cage?公公說,Home Depot就有,但是非常貴,所以他自己做。婆婆要我去買棉繩和竹子,把竹子插幾根在地上,用棉繩在上頭繞幾圈,也可以。

不過,等我們去Home Depot一看。有好幾款鐵絲做的Tomato Cage,通通不超過5美元。如果要買材料自己做,費時又費工,不見得比較划算。於是我選了一個三角形的Tomato Cage,連稅不到5美元。回家後,就把蕃茄苗關到籠子裡。

把蕃茄苗關到籠子(tomato cage)裡。

隨著天氣變熱,蕃茄苗越長越大,而且開了許多黃花。

蕃茄長這麼大棵了
蕃茄開花了
蕃茄開花了

我媽聽說我種的蕃茄開花了,跟我說,可以施肥了。這樣蕃茄會結得比較好。於是我跟公公拿了一些有機肥來灑在蕃茄苗的根部。之後便看著綠色的蕃茄果實一顆一顆地冒出來。

蕃茄長這麼大棵了
蕃茄結果了
蕃茄結果了
蕃茄結果了
蕃茄結果了

從買回來的那一天起,算68天,明明都超過了,我卻只見到綠色的未成熟蕃茄,還沒見到成熟的紅蕃茄。或許一開始種錯地方,拖延收成的時程。 直到三天前,我們終於見到第一顆蕃茄轉紅了。

第一顆蕃茄轉紅了
蕃茄長這麼大棵了

或許應該多等幾天,可是今天傍晚,我就迫不及待地把第一顆轉紅的蕃茄摘了下來。小J看我拿著紅紅的蕃茄進來,便說:「桃桃!」他還不會分果子,之前把蕃茄當紅蘿蔔,現在又把蕃茄當作他最愛吃的油桃(nectarine)。下面照片中央的是蕃茄,其他的才是白肉油桃和酪梨。

收成第一顆蕃茄

補一下前兩顆結果蕃茄的青澀時期照,其中一顆有點破損。

前兩顆結果的蕃茄

據說這種Legend tomato生吃也很好吃,我於是做了沙拉來吃。一吃才發現,啊,這就是以前在台灣吃的蕃茄嘛。這裡洋超市賣的蕃茄是tomato on the vine、heirloom tomato、roman tomato、vine ripe tomato和小蕃茄(cherry tomato),滋味跟台灣的蕃茄不一樣。我居然誤打誤撞,終於找到以前吃的蕃茄了!

現在院子裡還有好多待成熟的蕃茄。我可以好好計畫一下,看看要用這些自家產的蕃茄做什麼菜了。不到6美元的代價,收成一堆蕃茄,真是很划算啊。

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由 debby 發表於 July 10, 2009 01:29 PM
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